Une montre au poignée de ce roi assyrien ?

En visitant le British Museum il y a quelques années, j’avais vu cette sculpture assez amusante : le roi assyrien, certainement Teglath-Phalasar III, semble vraiment porter une montre ; détail amusant quand on sait qu’il régna au VIIIe siècle avant J-C, entre 745 et 727.

Je n’ai aucune idée de ce que peut bien être ce bracelet ; le bâton qu’il tient semble aussi tout important. Si vous avez des idées d’interprétation, n’hésitez pas à les mettre en commentaire ! 🙂

 

 

Pour l’Histoire : l’Assyrie fut le centre de plusieurs empires successifs en Mésopotamie depuis le 2e millénaire jusqu’au VIIe siècle avant J.-C ; l’apogée de l’empire fut au VIII-VIIe siècle. Le roi Teglath-Phalasar III a effectué de nombreuses conquêtes d’expansion, notamment vers la Méditerranée. En 612, une coalition des Medes et des Babyloniens, peuples qui vivaient respectivement à l’Est et au Sud-Est de l’empire assyrien, provoque la chute de l’empire.

Carte des différentes phases d'expansion de l'empire néo-assyrien (934-612 av. J.-C.)

Carte des différentes phases d’expansion de l’empire néo-assyrien (934-612 av. J.-C.)

 

Bien que les Assyriens paraissent loin et mystérieux, on connaît un petit peu de leur culture, sans même le savoir !

Tout d’abord, leurs taureaux ailés à tête humaine, comme celui ci, sont assez célèbres. 

Taureau androcéphale ailé gardien du palais de Sargon II à Dur-Sharrukin, en Assyrie, musée du Louvre.

Taureau androcéphale ailé gardien du palais de Sargon II à Dur-Sharrukin, en Assyrie, musée du Louvre.

Ensuite, ils avaient l’écriture cunéiforme, apparue au début du IIe millénaire, qui est très complexe malgré une apparente simplicité (mélange de sons et de signes…). Ce sont les tablettes d’argile inscrites en cunéiforme qui constituent les sources les plus nombreuses sur la vie des Assyriens.

Inscription en cunéiforme sur pierre.

Inscription en cunéiforme sur pierre.

Enfin, si vous avez joué (il y a longtemps…) au jeu d’aventure Louvre sur PC, vous reconnaîtrez le démon Pazuzu, un des quatre objets à récupérer dans un voyage dans le temps. La statuette date du 1er millénaire. La religion assyrienne a un dieu principal, Assur, mais d’autres divinités existent aussi, ainsi que des démons. Le démon Pazuzu est associé aux vents maléfiques, mais il peut avoir aussi un rôle protecteur.

Statuette protectrice en bronze du démon Pazuzu, musée du Louvre. "Je suis Pazuzu, fils de Hanpa. Le roi des mauvais esprits de l'air qui sort violemment des montagnes en faisant rage, c'est moi !"

Statuette protectrice en bronze du démon Pazuzu, musée du Louvre. Au dos des ailes : « Je suis Pazuzu, fils de Hanpa. Le roi des mauvais esprits de l’air qui sort violemment des montagnes en faisant rage, c’est moi ! »

 

En livres, pour les enfants à partir de 9 ans,  l’encyclopédie Oh! l’Antiquité de Gallimard Jeunesse est vraiment très complète, très bien illustrée et très agréable à lire. On peut feuilleter le livre sur internet par ici !

 J. Fullman, B. Porlier, Oh! L'Antiquité, Gallimard jeunesse, 2012

J. Fullman, B. Porlier, Oh! L’Antiquité, Gallimard jeunesse, 2012

Pour les plus grands, j’aime bien le livre La Mésopotamie, dans la collection Guide des Arts, chez Hazan. C’est une collection qui est aussi très illustrée. Le livre est très bien organisé en chapitres qui abordent tous les aspects de l’histoire de la mésopotamie : des grands souverains jusqu’à la vie quotidienne, en passant par l’art et les plus grandes oeuvres connues aujourd’hui.

E. Ascalone, A. Guglielmetti, La Mésopotamie, Hazan, 2006

E. Ascalone, A. Guglielmetti, La Mésopotamie, Hazan, 2006

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